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走,我们组团找双小行星系统去

时间:2018-07-18 10:14 来源:未知 作者:admin 阅读:

走,我们组团找双小行星系统去

编译:徐鹏晖

校对:艾宇熙

图一:2017年12月份发现2017YE5时的光学叠加照片

图源:Cadi Ayyad University Morocco Oukaimeden Sky Survey

最近,世界上三个最大的射电望远镜联合公布了一项新发现:去年发现的一个小行星其实是一个两颗小行星互相绕转构成的系统,每颗小行星的大小在900米左右。

2017年12月21日,人们发现了近地小行星2017YE5,但直到今年6月我们才得到它物理性质的细节信息。这是人类迄今为止发现的第四个近地等质量双小行星系统。

今年6月21日,2017 YE5与地球的距离达到了170年来的最小值,仅约600万千米,是地月距离的16倍左右。6月21日和22日,NASA位于加州的Goldstone太阳系雷达(Goldstone Solar System Radar,GSSR)得到了2017YE5这个双小行星系统的影像。由于绕转的视角关系,科学家们起初无法确定这两块东西到底是连在一起的还是分开的,后来随着两颗小行星的旋转,它们中间的缝隙就露出来了。

在波多黎各,阿雷西博望远镜的科学家们听说了2017YE5的事情之后决定对它进行观测。6月24日,他们联合了在西弗吉尼亚的“绿岸”计划的科学家们,对2017YE5进行了一次双站雷达观测。阿雷西博用于发射信号,“绿岸”计划的望远镜负责接收反射信号。由此,他们进一步确认了2017YE5是一个双小行星系统。

图二:上图是阿雷西博和“绿岸”计划联合观测的结果,可以清晰分辨出两颗小行星中间的空隙;下图是GSSR的观测结果,图中还没法判断两颗小行星是两个完全分开的天体

上图图源:Arecibo/GBO/NSF/NASA/JPL-Caltech

下图图源:GSSR/NASA/JPL-Caltech

6月21日至26日的观测结果表明,这两个天体的绕转周期大概在20至24个小时。这一结果是由Brain Warner在加州兰丘库卡蒙加市的太阳系研究中心通过可见光波段的光变得出的。

雷达影像显示这两个天体的大小比由光学亮度推测出来的要大,这说明这两块岩石的反射并不遵循经典小行星的规律。2017YE5简直就和煤炭一样黑。另外雷达影响还显示这两块岩石的雷达反照率也有明显差别,这暗示着这两块岩石的密度、表面成分或者粗糙度可能有差别。自2000年来,人们观测过的50个双小行星系统中从未出现这种情况(虽然那些双小行星系统大多都以一大一小的形式存在)

图三:2017YE5的艺术想象图,两颗天体的表面性质不同造成了它们的雷达反照率不同

图源:NASA/加州理工

科学家们估计在尺寸大于200米的近地小行星中约有15%是双小行星系统,而且是一大一小的那种,像2017YE5这种双小行星等质量的就更少了。另外在尺寸大于200米的近地小行星中还有约另外15%是接触在一起的两颗小行星。

2017YE5双小行星系统的发现为科学家带来了一个研究不同类型的双小行星系统的好机会,也有助于科学家们研究双小行星系统和接触型双小行星系统的形成机理。光学和雷达的多频段观测将有助于揭示2017YE5的密度。在此基础上,科学家们将有可能进一步研究它们的组成成分、内部结构和形成原因。

图四:2017YE5在太阳系的公转轨道的艺术描绘,其距离地球最近时约有16倍地月距离

图源:NASA/加州理工

(有删改)

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编排:王璞

去捕获一颗小行星?

(责任编辑:admin)

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